Sanātanadharma in Sanskrit Literature

Date

2019-05-16

Authors

Jayaraman, Vaishali

Journal Title

Journal ISSN

Volume Title

Publisher

Abstract

This thesis explores the occurrences of the Sanskrit term, sanātanadharma, in many Sanskrit texts to gain more insight into the range of its meaning. The term is a Sanskrit compound of the words sanātana, meaning “eternal, everlasting,” and dharma, meaning   “law, righteousness, duty.” Sanātanadharma is often translated as “eternal religion,” “eternal law,” and “ancient and continuing guideline,” to mention a few examples. The notion of sanātanadharma is popularly understood among the majority of the Hindu   community as the original term for Hinduism. It is perceived to inherently signify the entirety of the religion and is the focus of many textbooks on Hinduism from the nineteenth century to modern times. This concept of sanātanadharma is used to confer     an interpretation of a Hinduism that is eternal and universal or some combination of the     two. Scholars of Sanskrit and religion who have been interested in this twofold representation of sanātanadharma are particularly fascinated by the eternality associated with the foundation of Hinduism, and how the term is used to present the religion as unique and universal. Consequently, to understand what sanātanadharma means, they are determined to research the emergence and establishment of the term in alignment with the perception of modern Hindus. For a term that is so important in contemporary Hinduism, there is a dearth in academic scholarship that focuses strictly and elaborately on its textual perspective. This thesis will contribute to the body of scholarship on the study of sanātanadharma by casting some light on the term from the standpoint of classical Sanskrit literature. The significance of framing this topic within this scope is to explore the earliest usages of the term and analyze the various contexts of its original     usage. Through this indepth analysis of the term as richly supported in a vast expanse of Sanskrit texts, I argue that sanātanadharma is multidimensional and contains many facets of implication, countering the more singular, contemporary notion.

Department

Description

LCSH Subject Headings

Citation

Collections